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Carl Friedrich Gauss

Carl GaussMatemático, físico y astrónomo alemán (Brunswick, 1777 – Gotinga, 1855).
Considerado el matemático más grande de todos los tiempos, realizó grandes avances en geometría, y en su obra Disquisitiones arithmeticae resume sus descubrimientos matemáticos, como el cálculo de congruencias o aritmética modular. En su tesis doctoral demostró por primera vez el teorema fundamental del álgebra, que afirma que toda ecuación polinómica tiene al menos una raíz compleja. Desarrolló el campo de los números complejos introduciendo la notación binaria, y descubrió los números primos gaussianos. Además realizó descubrimientos que jamás publicó y que fueron encontrados en sus papeles después de su muerte, como el teorema integral de Cauchy (1811) o la geometría no euclidiana.

Participación en otros campos

En astronomía calculó la órbita de Ceres, utilizando el método de mínimos cuadrados desarrollado por él; también realizó otros avances en cálculo numérico y estadística, como la curva en campana o distribución de Gauss. Estas técnicas se convirtieron en la base de sus trabajos astronómicos, además de tener grandes aplicaciones en ingeniería y otras ramas de la ciencia.
En física colaboró, desde 1831, con W. E. Weber en investigaciones sobre magnetismo. Inventaron el magnetómetro bifilar y colaboraron en el diseño de un telégrafo eléctrico. Además ideó un sistema coherente de unidades para el magnetismo (la unidad cegesimal de inducción electromagnética lleva su nombre).
Otro de sus inventos fue el heliotropo (1821), aparato que refleja un rayo de sol en una dirección determinada.

Obras destacadas

Theoria motus corporum coelestium (1809).
Disquisitiones generales circa superficies curvas (1827).

Ver también

En el glosario: ElectromagnetismoMagnetismoMagnetómetro.

En biografías: James Clerk MaxwellJoseph HenryWilhelm Eduard Weber.

Listado completo de biografías

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