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Glosario actualizado el 31/07/2021

El primer videojuego: el Pong

La historia del mundo del videojuego se remonta a 1958, cuando dos científicos del gobierno federal de Estados Unidos, de nombres William Higinbotham y David Potter, inventaron un sencillo juego de tenis (o Pong) consistente únicamente en dos pequeños palos y una pelota cuadrada. Lo curioso del tema es que el ordenador que llevaba a cabo los cálculos era analógico y la pantalla en la que se mostraban los gráficos era un osciloscopio común.
El juego, que no patentaron, fue un gran éxito entre los visitantes que pasaban por su laboratorio. Lamentablemente, estos dos mismos científicos se hicieron famosos años después no por esta hazaña, sino por haber participado en la creación de la primera bomba atómica.

Tenis para dos

Creado por el Brookhaven National Laboratory, Pong se convirtió en el primer videojuego de toda la historia. Tan simple como adictivo, el que su autor bautizara como Tennis for Two («Tenis para dos») mostraba en una pantalla de osciloscopio de 5 pulgadas dos barras en ambos extremos. Estas primitivas «raquetas» controlaban la dirección de rebote de una «bola» que se redibujaba secuencialmente en la pantalla, y que daba la sensación de movimiento.
A partir de ahí comenzó a fraguarse la idea de comercializar este tipo de juego mediante el desarrollo de una máquina únicamente destinada a este propósito. De ahí el nacimiento de las máquinas recreativas y las posteriores consolas, de las que la Atari 2600 fue una de las primeras en aparecer. Desde ese momento fueron surgieron máquinas como la Odyssey2, VIC 20 (predecesora del Commodore 64) o la Colecovision, que marcaron una época en el mundo del videojuego y que darían lugar a lo que podríamos llamar una segunda generación.

Ver también

En el glosario: Videojuego.

En biografías: William Higinbotham.

En videojuegos: Evolución de los videojuegos.

        


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